2010

Terremoto de Haití

Tengo varios días queriendo escribir algunas reflexiones sobre el terremoto de Haití, pero no he tenido idea de por dónde empezar. Se cumple un mes y ya no quiero dejar pasar más tiempo, así es que empiezo con ideas quizá un tanto cuanto desordenadas y que divido en dos partes: la técnica y la humana.

Aspectos técnicos (para más información ver archivo anexo):

• Fue un sismo de magnitud 7, cuyo epicentro se ubicó a 15 km al suroeste de Puerto Príncipe, y a unos 10 km de profundidad.

• Ocurrió en una falla conocida desde hace tiempo, y en la cual no había habido algún evento importante desde 1751, cuando un sismo de magnitud estimada en 7.5 causó fuerte destrucción en Puerto Príncipe.

• La falla es de tipo transformante o de deslizamiento lateral, y se estima que el movimiento entre las placas adyacentes es de 7 mm por año, por lo que en los casi 260 años de relativa calma sísmica en la zona se había trabado el movimiento un total de 1.8 m y la energía acumulada era tal, que equivale al sismo de magnitud 7 que ocurrió.

• Hay indicios de que en algunas zonas los daños en edificaciones pudieron estar asociadas a condiciones del suelo, y en las instalaciones portuarias hay evidencias de licuación y deslizamiento lateral del suelo.

• Hubo deslizamientos de taludes y caídas de bloques rocosos, que en algunos casos afectaron a construcciones que había en las laderas.

• No había reglamento sísmico e incluso el diseño sísmico no es materia que se curse en la carrera de ingeniería en las universidades.

• Es evidente el escaso acero y las muy deficientes conexiones en elementos estructurales de concreto armado. Los recubrimientos de las varillas tienden a ser escasos, por lo que en varios casos las varillas están oxidadas.

• La Catedral, construida entre 1884 y 1914, sufrió fuertes daños que incluyeron el colapso de sus bóvedas y muros superiores.

• El Palacio Presidencial, completado en 1920, sufrió colapso parcial.

• El barrio rico y moderno de Pétion Ville, en Puerto Príncipe, sufrió daños leves.

• Se estima que alrededor de un 20% de las edificaciones se colapsaron, y el 80% de las que sobrevivieron tienen daños importantes.

• 40% de los hospitales, 60% de las iglesias y 95% de las escuelasse colapsaron o sufrieron fuertes daños.

Aspectos humanos:

• A la fecha, el número oficial de muertos es de alrededor de doscientos veinte mil, se estima que hay aproximadamente un millón y medio de personas que quedaron sin vivienda y casi medio millón ha abandonado la ciudad. La población total de Puerto Príncipe era de cerca de tres millones de personas.

• Haití tiene la renta per cápita más baja de todo el hemisferio occidental. Está en la posición 150 de 177 países en el Índice de Desarrollo Humano de la ONU.

• Cerca del 70% de la población vive en la pobreza extrema. El salario promedio no supera los 50 dólares mensuales, o sea que “viven” con aproximadamente veinte pesos diarios, y sólo dos de cada diez habitantes tiene alguna forma de trabajo remunerado.

• La expectativa de vida es de 49 años, la más baja de América y sólo superior a algunos países de Africa, Bangladesh, Laos y Afganistán.

• La tasa de mortalidad infantil es del 60 por mil nacidos vivos, la más alta de América y sólo superada por países africanos y algunos asiáticos.

• Menos del 40% de la población tiene acceso al agua potable.

• El 47% de la población de más de 15 años es analfabeta.

• Con aproximadamente 120,000 infectados de VIH (el 2.2% de la población), es uno de los países con más problemas por el Sida.

• El 95% de la población está constituida por negros, descendientes de africanos que fueron arrancados de sus tierras para venir a trabajar como esclavos.

• Haití fue colonizado por españoles y franceses. Después de trece años de lucha, en 1804 se independizó de Francia, lo que le costó un duro castigo: los esclavistas europeos y estadounidenses lo mantuvieron sometido a un bloqueo comercial durante 60 años.

• Ya en su vida independiente, ha sufrido invasiones de Francia, Inglaterra, España y Estados Unidos. De 42 presidentes que ha tenido, 29 han sido asesinados y sólo 2 han sido elegidos legítimamente. La mayoría de sus gobernantes han sido déspotas, opresores y asesinos. De 1957 a 1986 sufrió la sangrienta dictadura de los Duvalier (Papa Doc y Baby Doc).

• En el último tercio del siglo XVIII, Haití era la “Perla de las Antillas” y producía el 60% del café y el 75% del azúcar que se consumía en Europa. Pero, de su gran riqueza sólo se beneficiaban unos pocos colonos blancos, y no los esclavos negros que la producían.

• Tres cuartas partes del territorio haitiano esta constituido por suelo montañosos y las llanuras están formadas por tierras deforestadas y actualmente estériles. La superficie forestada es de solo un 3%.

• La intensa deforestación ha provocado fuerte erosión de las tierras cultivables e importante reducción en la infiltración de agua al suelo, para la recarga de acuíferos.

• En 1970 Haití producía prácticamente el 90% de su demanda alimentaria, y actualmente, importa casi el 55 %. Esta disminución en la producción de alimentos se debió especialmente a un plan económico impuesto por Washington. El arroz estadounidense, más barato porque estaba subvencionado, inundó el mercado local y arruinó a miles de campesinos que emigraron en masa a la capital, donde el sismo los ha atrapado…

Justo tres días después del terremoto de Haití estuve en Santo Domingo, República Dominicana, a 260 km del epicentro. Desde diciembre había quedado de ir a realizar algunas pruebas en un proyecto de los Hoteles Riu, para analizar el potencial de licuación del terreno. Pues así una vez más tuve la oportunidad de vivir un poco más de cerca la experiencia de un sismo importante y sus consecuencias.

Mi viaje a Santo Domingo me sirvió para enterarme de la realidad histórica y actual de Haití, y por eso la “lluvia” de datos que he querido compartirles. Todo esto me ha llevado a concluir que mucho, muchísimo más, que enseñanzas técnicas, este evento debe dejarnos como lección el reto de trabajar por un mundo más justo, más fraternal, más humano.

“Haití no ha sido arrasado por el terremoto, lo ha sido por la pobreza y la injusticia acumulada tras muchos años.” (1)

(1) Tomada de “Haití: Pedir perdón”, Editorial de Noticias Obreras,

Saludos,

Hazme el chingado favor!

Cortesía de jorge

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41 Comentarios en “Terremoto de Haití”